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Que savoir à propos du handpan ?

Que savoir à propos du handpan ?

Instrument ayant vu le jour au 21ème siècle, le handpan s’est très rapidement fait une place de choix parmi les plus grands instruments de musique au même titre que la guitare et le piano. En raison de sa qualité sonore, de nombreuses personnes se sont mises à en jouer afin de pouvoir profiter de ses sons aussi bien envoûtants que poétiques.

Si vous faites partie de ceux qui en savent peu sur cet instrument malgré sa grande popularité, il est temps d’en savoir plus à travers cet article.

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Origine du handpan

L’histoire du handpan débute en Suisse au sein de l’entreprise PaNArt. En 2000, Felix Rohner et Sabina Shärer qui étaient jusque-là fabricants de steel drums décident d’inventer une toute nouvelle percussion mélodique à partir de métal et le nomme Hang. Ce qui veut dire « main » et « colline » dans le dialecte local de leur région de Berne.

Cependant, la création du hang fut réellement inspirée par le ghatam, un instrument de percussion utilisé en musique traditionnelle indienne. C’est de la rencontre entre cet instrument et le steel drum qu’est né le concept de Hang. Le premier Hang a donc été conçu en mettant à l’envers un simple steel drum et en lui donnant une forme convexe.

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Par la suite, le Hang connaîtra plusieurs modifications jusqu’à avoir la forme et la taille que beaucoup lui connaissent aujourd’hui. L’arrêt de la fabrication du hang par la société mère (PaNArt) a provoqué l’apparition sur le marché de plusieurs modèles de l’instrument avec une qualité plus ou moins discutable. C’est ainsi que la communauté a décidé d’adopter le nom de handpan ou encore de hang drum.

Handpan : comment en jouer ?

Jouer du handpan n’est pas aussi difficile que vous pouviez l’imaginer. Une fois le choix de votre instrument fait, il est important de le connaître. Il faut donc savoir que le hang drum est constitué :

  • d’une note appelée « ding » située au centre de l’instrument et qui peut être sous la forme d’un cercle bombé (apex) ou creusé (inpex) ;
  • de plusieurs autres notes (pouvant aller jusqu’à 10 ou 12) tout autour de l’instrument.

Pour y jouer, vous commencerez par :

  • bien positionner le handpan entre vos jambes ;
  • observer les caves : vous en aurez une grosse au milieu, trois moyennes en bas de l’instrument, deux petites au niveau des côtés, deux autres situées au-dessus du milieu vers 10 h 10 min et une autre de couleur bleue située sur le top ;
  • regarder les basses se trouvant sur le côté et les sons clairs devant l’instrument ;

Après avoir pris en compte tous ces éléments, il vous suffira de faire preuve d’une bonne vitesse de frappe pour composer un son harmonieux. Vous jouez ainsi au handpan.

Choisir son premier handpan

Si vous êtes débutant, il est essentiel de choisir un instrument de qualité pour commencer à jouer. Pour cela, il est recommandé de prendre contact avec un fabricant, de discuter avec ce dernier et de vous en sentir en accord avec sa démarche de conception.

Il faudra ensuite tester plusieurs instruments et choisir celui que vous vous sentez prêt à adopter, car choisir son hang drum est surtout une question de feeling. Enfin, il est aussi conseillé de participer à des rencontres de la communauté des joueurs de handpan. Cela vous donnera la possibilité de tester plusieurs instruments avec des sororités et des gammes différentes.

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